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CAN / CAN'T
POR RRHH Digital, 00:01 - 17 de Abril del 2013

RRHH Digital Can is a modal verb. It is used to say something is possible and to express ability.

We use can for all subjects, and we don't add an 'S' in the third person (like with other verbs). The verb that follows the modal can is the infinitive but without to.

  • I can swim (I have the ability to swim) / I can swim today (I am able to swim because of time or there is somewhere to swim.) - Yo puedo nadar (tengo la habilidad para nadar) / Yo puedo nadar hoy (Soy capaz de nadar debido al clima o porque hay algún lugar para nadar)
  • I can swim well. (I have good ability) - Yo sé nadar bien.
  • We can see the Eiffel tower from here. - Podemos ver la torre Eiffel desde aquí.
  • They can play the piano. - Ellos saben tocar el piano.

Negative

To form the negative of can, we add the word ‘not’ as a suffix to make one word: cannot.

We can also contract the negative to form can't. (can't = cannot). 

  • I cannot play football. We can't go to the football match. - Yo no sé jugar al fútbol. No podemos ir al partido de fútbol.

 

  • She cannot speak Spanish well. He can't play basketball. - Ella no sabe hablar español bien. Él no sabe jugar al baloncesto.

Questions

To from the question we change the position of the subject and the auxiliary verb.

The main verb is still in the infinitive without to.  

  • Where can I find the football stadium? - ¿Dónde puedo encontrar el estadio de fútbol?
  • Can I go to the football match, please? - ¿Puedo ir al partido, por favor?
  • Can you speak Russian? - ¿Sabes hablar ruso?
  • What can we do at the weekend? - ¿Qué podemos hacer en el fin de semana?
  • Remember that you can use short answers: - Recuerda que puedes usar respuestas cortas:
  • Can I have some cake, please? Yes, you can. - ¿Puedo tomar algo de tarta, por favor? Sí, puedes.
  • Can you speak Spanish? No, I can't. - ¿Sabes hablar español? No, no sé.

Impersonal Can

Sometimes ‘You can’ and ‘Can you…?’ are used impersonally, they refer to people in general.

  • You can see Wembley stadium. (Everybody can see Wembley stadium from there) - Puedes ver el estadio de Wembley. (Todo el mundo puede ver el estadio de Wembley desde allí)
  • You can't buy alcohol after 11pm. (Anyone who wants alcohol cannot buy it after 11pm) - No puedes comprar alcohol después de las 11pm. (Cualquiera que quiera alcohol no puede comprarlo después de las 11pm).

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